¿Qué son los Agentes Químicos?

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¿Qué son los Agentes Químicos?

Los agentes químicos o sustancias químicas están presentes en todos los lugares de trabajo. Por ejemplo, las tintas, los tóneres, los adhesivos, las pinturas, los aceites, los lubricantes y los líquidos de limpieza son ejemplos de productos químicos.

El término agente químico significa cualquier elemento o compuesto químico , solo o mezclado, tal como se presenta en el estado natural o producido, utilizado o liberado, incluida la liberación como desecho, por cualquier actividad laboral, ya sea que se produzca intencionalmente o no y que no es puesto en el mercado.

Los agentes químicos que tienen el potencial de causar daño a la salud humana o daño físico se denominan agentes químicos peligrosos.

Diferentes formas

Los agentes químicos pueden existir en diferentes formas, por ejemplo, como sólidos (polvo, humos, fibras, polvos), como líquidos (vapores, nieblas) o gases. Las diferentes formas de una sustancia química pueden presentar diferentes peligros. Por ejemplo, un agente químico en forma sólida puede no ser peligroso, pero si se convierte en polvo o polvo, puede ser peligroso cuando se respira en los pulmones. Un agente químico peligroso puede ser:

  • Llevados directamente al lugar de trabajo y manipulados, almacenados y utilizados para procesar, por ejemplo, disolventes, agentes de limpieza, colas, resinas o pinturas.
  • Generados por un proceso o actividad laboral, por ejemplo, humos de soldar o soldar, polvo del mecanizado de madera, polvo de harina o vapores de solventes.
  • Generado como desecho o residuo, por ejemplo, monóxido de carbono de un generador o motor.

¿Dónde se encuentran los agentes químicos peligrosos?

Los agentes químicos peligrosos se pueden encontrar en casi todos los entornos de trabajo, tales como:

  • Peluquería
  • Tiendas
  • Sitios de construcción
  • Granjas
  • Hospitales
  • Trabajos de imprenta
  • Tintorerías
  • Oficinas
  • Minas

Exposición a productos químicos peligrosos

Hay cuatro vías principales por las que un trabajador puede estar expuesto a una sustancia química peligrosa:

  • Inhalación: Al respirar aire contaminado con el químico. Esta es la ruta más común de exposición.
  • Absorción: Por contacto con la piel o los ojos. Algunos productos químicos pueden dañar la piel o causar irritación en los ojos al contacto o pasar a través de la piel o las membranas mucosas hacia el cuerpo.
  • Ingestión: Al tragar accidentalmente la sustancia química, por ejemplo, al comer con las manos contaminadas.
  • Inyección: Mediante la inyección de la sustancia química en el torrente sanguíneo.  

¿Qué daño pueden causar los agentes químicos peligrosos a los trabajadores?

El tipo de daño dependerá del agente químico peligroso. Los ejemplos de los efectos de los agentes químicos peligrosos incluyen:

  • Asma como resultado de la exposición a un sensibilizador respiratorio como el polvo de harina o el fundente de soldadura.
  • Irritación de la piel o dermatitis como consecuencia del contacto de la piel con una sustancia como el cemento o algunos agentes desengrasantes.
  • Cáncer, que puede aparecer mucho después de la exposición a la sustancia química que lo provocó, como el amianto o el benceno.
  • Pérdida del conocimiento como resultado de ser superado por humos tóxicos como vapores de solventes.
  • Irritación de los ojos por una salpicadura de cáustico o ácido que puede provocar irritación de los ojos o pérdida de la vista en casos graves.

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Jueves, 30 Junio 2022